Peter Bruin
maandag, 10 juni 1996

'Als korte stop heb je altijd veel te doen'

Kerverse Amerikaanse prof 't Hoen weer even terug bij Twins

ROTTERDAM/OOSTERHOUT
Tevreden hoort de vertegenwoordiger van de California Angels hoe Evert-Jan 't Hoen wordt geroemd en bedolven onder complimenten. Uitvoerig worden diens kwaliteiten nog eens opgesomd. Beste korte stop van de staat Florida. meest waardevolle speler in het All-State-toernooi en beste speler van zijn college.

Op die onvergetelijke dag, ruim een week geleden, ondertekende honkballer Evert-Jan 't Hoen (20) 'n het collegezaaltje in Florida een buitengewoon lucratief profcontract met de Major Leaque-organisatie California Angels. Daar houdt men er nu al rekening mee dat 't Hoen over een jaar of vier in staat wordt geacht zijn opwachting in de hoofdmacht te maken.

Een paar dagen later is 't Hoen thuis in Alphen aan de Rijn. Maar niet om uit te rusten. Want na tien oefenduels en 56 competitie-wedstrijden met het Indian River Community College in Fort Pierce in Florida is het honkbalseizoen voor 't Hoen nog lang niet afgelopen. Na de twee duels dit weekeinde tegen Sparta, waar hij aan slag tot niets in staat was maar verdedigend enkele hoogstandjes toonde, speelt hij nog vier wedstrijden mee bij zijn club Twins, dan is hij met het Nederlands team present bij de Haarlemse Honkbalweek en daarna volgen nog de Olympische Spelen. En als zijn teamgenoten straks vanuit Atlanta naar Nederland terugkeren blijft 't Hoen in de States. Om het vak van profhonkballer te leren.

Moeiteloos roept Evert-Jan 't Hoen het beeld op van die dag waarop hij het contract ondertekent. De coach van zijn collegeteam wordt bedankt en een fotograaf maakt plaatjes. En elf andere, meest nerveuze jongens krijgen net als 't Hoen een profcontract voorgehouden. De man van de Angels kijkt geamuseerd het zaaltje rond.

De Angels hebben voor zes jaar de rechten op 't Hoen verkregen, 'ledere honkballer die een minorleague contract tekent weet dat de club daarmee de rechten voor zes jaar verwerft. Maar in die tijd kunnen ze je verkopen, ontslaan, eigenlijk alles kan gebeuren. Maar de rechten blijven ze behouden.' In ruil voor de rechten ontvangt 't Hoen heel veel dollars van de Angels. Hoeveel precies wil hij niet zeggen. 'Alleen mijn familie en mijn coach weten wat ik ga verdienen'.

Zes jaar geleden is het allemaal begonnen. In het juniorenteam van Alphians in Alphen aan de Rijn waar hij speelde werd een korte stop gezocht. Er waren niet veel liefhebbers. Tot 't Hoen liet weten dat hij het wel eens op die stek wilde proberen. Het gevolg was dat hij nooit meer op een andere positie heeft gespeeld, 't Hoen doet niets liever dan, zeg maar stofzuigen in het gebied tussen de tweede en derde honkman. Alle ballen die in zijn richting worden geslagen onder controle brengen en de tegenstander die de bal heeft geslagen uitschakelen. 'Als korte stop heb je altijd veel werk te doen. Je kunt een dubbelspel maken of iemand uitgooien op het eerste honk. In het buitenveld moet je maar afwachten of je een bal krijgt.'

Het is dan ook vooral vanwege zijn uitzonderlijke verdedigende kwaliteiten dat de Angels hem hebben ingelijfd. 'Als korte stop moet je goed kunnen fielden. Dat is de belangrijkste reden waarom ze voor mij hebben gekozen. En ik heb in Amerika goed geslagen. Dat kwam er nog eens extra bij.'

In 1993 vertrok 't Hoen bij Alphians nadat zijn ploeg naar de eerste klasse was gedegradeerd. De stap naar de hoofdklasse leek hem nog te groot. Daarom koos hij voor overgangsklasser Twins. 'Dat leek me beter. Bij Twins was ik verzekerd van een basisplaats. Bij een hoofdklasser niet.' Een jaar later zou 't Hoen toch in de hoofdklasse spelen, nadat Twins het kampioenschap had veroverd. In 1994 debuteerde hij in het Nederlands team bij de Haarlemse Honkbalweek.

Korte tijd daarna vertrok 't Hoen naar Amerika waar hij, als in Nederland de hoofdklasse voorbij was, ging studeren en honkballen. 'Ik ben daar beland via een scout van de Dodgers. Ik zei tegen hem dat ik in Amerika op een school wilde honkballen. Hij kende de coach van het Indian River Community College.' 't Hoen studeerde en speelde er twee jaar. 'We zijn twee keer kampioen van Florida geworden. Vorig jaar zijn we ook naar de Junior College World Series gegaan en tweede geworden. Dit jaar negende.'

Straks, na de Spelen, wordt 't Hoen ingedeeld bij de Boise Hawks in Idaho. waar ook het single-A team van de Angels speelt. Want 't Hoen weet, de weg naar de Majors is erg lang. Hij begint dan ook zowat op het laagste niveau. 'Alleen de Rookies sla ik over.' Daarna vertrekt hij naar Mesa in Arizona waar hij zal uitkomen in de Instruction Leaque. 'Alleen maar trainen en wedstrijden spelen.'

Gedurende de wintermaanden mag 't Hoen even bijkomen van de vermoeienissen waarna hij in maan op de Springtraining wordt verwacht. 'Dan wordt bekeken hoever ik vooruit ben gegaan en aan de hand daarvan wordt ik ingedeeld. Ik hoop via een Double-A-team in Texas op het Triple-A-team in Vancouver.' Als het lukt is 't Hoen een eind op weg naar het gestelde doel Triple-A is immers het voorportaal van de Major Leaque. Nee, Evert-Jan 't Hoen heeft de California Angels nog nooit zien spelen. 'Behalve op de tv dan. Ik ben nog nooit in California geweest. Maar daar kom ik nog wel.'